結婚して子どもがいて、就労もしている-ある豪州の成人当事者

更新日:2018年09月15日(投稿日:2018年09月15日)
アイキャッチ画像。

37歳女性の記事


オーストラリアの情報サイトでしょうか、ten daily というサイトで9月13日、場面緘黙症の記事が掲載されました。

El Earlさんという、37歳の成人当事者に取材を行なったものです。結婚や就労といった、成人当事者特有の話があります。臨床心理学者のElizabeth Woodcock博士による解説も挿入されています。

↓ その記事へのリンクです。
◇ The Mute Photographer: How Her Photos Do The Talking
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Elさんはこれまで20人以上の専門家と会ってきたにも関わらず、当時は専門家に緘黙への理解が不足していたことから、適切な治療を受けられなかったようです。Elさんの緘黙がここまで長引いた一因は、ここにあるのかもしれません。


非言語コミュニケーション、結婚式の誓いの言葉も筆記で


Woodcock博士が指摘するように、年齢が高くなればなるほど緘黙は治しにくくなるとされます。Elさんほどの年齢になると、緘黙を治すことはもちろんですが、同時に、緘黙でありながらどう社会適応を図るかという視点が重要になってくるのではないかと思います。

記事でも、緘黙を治すことよりも、緘黙のままでも非言語コミュニケーションなどで人と関わるElさんの姿に焦点が当たっています。

実はElさん、結婚して子どもがいます。これには、非言語コミュニケーションが大きな役割を果たしたようです。Elさんはオンラインで現在の夫と出会い、二人の関係はオンライン上の書き言葉で深まりました。結婚式では、誓いの言葉を筆記で行なったのだそうです(!)。なお、記者へのインタビューも、書き言葉によって行なわれています。

また、Elさんは写真家として働いていらっしゃいます。自ら写真家の仕事を立ち上げたそうです。写真撮影も、言葉を使わないコミュニケーションのようです。

Elさんにはいまだ緘黙による困難はあるだろうと思うのですが、記事を読む限り、写真家として一定の社会適応を果たしているように見えます。


一つのロール・モデルになるか


そういえば、2016年にスイスの新聞で取り上げられた緘黙の成人当事者も非言語コミュニケーションはとれる方で、一定の社会適応を果たしていました。奇しくも、その方の職業も写真家でした。

↓ そのスイスの新聞の記事について。
◇ 大人の緘黙当事者、非言語コミュニケーションで生きる(スイス)
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Elさんは話せるようになったら、なおよいと思います。ただ、緘黙が成人期に続いても、理解者がいて、非言語コミュニケーションがとれて、自分に合った仕事に出会うことができれば、ある程度何とかやっていけるかもしれないという一筋の光明を感じさせる記事だとは思います(ただし、非言語コミュニケーションがとれない緘黙児者もいます)。

もっとも、それが簡単にはいかないから次のような現実があるのですけれども。

失業は、緘黙当事者の間ではよくあることだとWoodcock 博士は言います。

「私が関わった多くの成人当事者は、話さないゆえに仕事に就いていなかったり、学校を卒業していなかったり、進学していなかったりします。ですので、彼女ら彼らの人生に、本当に大きな影響を及ぼしているのです」

Dr Woodcock says unemployment is common among people with Selective Mutism.

“Many of the adults I work with don’t have jobs or didn’t finish school or go on to further study because they don’t talk so it’s really impacted their lives,” Dr Woodcock said.

※ なお、これはオーストラリアでの話です。Elさんにしても、誰も雇ってくれなかったことから、起業したという経緯があります。